一个摩门教教会拥有的网站如何打败犹他州的Craigslist

2018-07-13 31

人们耳熟能详的感叹是这样的:报纸曾经垄断分类广告,这是补贴其整个业务的“黄金河流”。然后是Craigslist——基于网络,有时粗略,但免费!——呃,就是这样。网站扩大了。报纸垮了。在全国范围内,Craigslist成了我们在网上买卖二手物品的默认场所。

然而,美国有一个地方不是这样。

在盐湖城,Craigslist是事后才想到的。如果你想在盐湖城或犹他州、怀俄明州或爱达荷州附近的一个城镇买或卖一辆汽车、一头牛或一个热水浴缸,你可以去当地一个叫KSL分类广告的网站,它的名字来自当地的电视台和摩门教的一个分支拥有的广播电台。

KSL分类广告的工作原理与Craigslist基本相同。字体更加现代,用户档案更加结构化,但是在线分类广告中只有如此多的正式创新。这是一堆有照片的列表。

最近一天下午,我在KSL的几个分类广告中看到的海报有:一位年轻的母亲多卖2000盎司的母乳(“我在KSL上买了婚纱、结婚戒指——实际上,我们一直都在用它——沙发和电视”);一位退休人员,他把组装和销售蜂巢作为一种爱好(“我从KSL那里得到的反应比Craigslist更多——相当多,可能是Craigslist的三倍或四倍”);还有一个男人从他的后院鸡里卖鸡蛋( re : Craigslist,“我甚至不知道这个概念”。我不知道它是怎么工作的或者什么的)。总体而言,犹他州的人们使用KSL分类广告,因为这是其他人使用的。

那么KSL分类广告是如何成为犹他州其他人使用的呢?和大多数商业故事一样,它的时机和联系都很好。因为它是犹他州,它当然包括摩门教。

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听到现在的KSL主管这样说,KSL分类广告是从一个里屋的壁橱办公室开始的。和大多数商业知识一样,它包括一个强制性的短视高管,他确信这一切都将失败。

在这种情况下,主管为花费800美元而苦恼。大约在2000年,当时在ksl . com网站工作的拉塞尔·班兹提出了运行在线分类广告的想法,并需要钱来购买软件。他不断地询问,最后,行政部门终于让步了。钱来了,但投了不信任票。“你拿到了你的钱,但我们的800美元一直没有拿回来,”Banz记得这位高管说。

让Banzs计划在当时显得更加疯狂的是,他想让广告对个人用户免费。报纸习惯于印刷每一行收费几美元,这些网络家伙想免费赠送。但对班兹来说,这是直觉。他的更大目标是让KSL成为当地人的目的地,吸引用户的方式是免费使用KSL。无论是找新闻还是找新车,Banzs的口头禅是:“在KSL上听到,在KSL上看到,在KSL上得到。“

KSL在2000年就在网上推出了一个分类广告部分,但总体而言,报业犹豫不决。“他们不想蚕食自己的生意。他们是高、高、高利润的,分类广告是业务中最赚钱的部分,”高级互动媒体集团顾问彼得·佐尔曼说,该集团的专长包括分类广告。KSL的优点是不用担心破坏现有业务来建立新业务。它也战胜了竞争对手——Craigslist直到2004年才扩张到盐湖城。

今天,据该公司电子商务副总裁Eric Bright介绍,KSL分类广告每月页面浏览量超过1亿次,并拥有100名全职员工。KSL和Craigslist一样,对房地产商和汽车经销商等商业上市公司进行分类收费。它还对特色广告收取额外费用,并且在一个完美体现现代互联网空间密集商业化的举措中,它在分类广告旁边运行展示广告。

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KSL分类广告就像家乡特有的所有东西一样,可以激发强烈的忠诚度。布莱特说:“我们一直都是从州政府那里得到请求,他们一般是犹他州的移植者,他们喜欢‘请你把KSL带到凤凰城来。’”。(真实故事:大西洋编辑j . Weston Phippen在凤凰城的时候,在KSL分类广告上把他的64辆大众甲壳虫卖给了盐湖城的一个人。)

Amelia Murdock,一位来自犹他州的艺术家告诉我,她是通过学校在KSL分类广告上买卖几十匹马来赚钱的。“我住在纽约、洛杉矶、辛辛那提和芝加哥,”她说,“我总是惊讶于这些城市甚至没有类似KSL分类广告这样伟大的东西。“默多克活着现在在芝加哥。“我还在看KSL给妈妈买的东西。我喜欢这个。“

Bright也喜欢强调社区是KSLs成功的一部分。“是一个社区市场,由当地人为当地人建造,”他说。在犹他州,这个社区意味着很多摩门教徒,这有助于KSLs的所有权链通向LDS教堂。这个网站没有明确面向摩门教徒,而且有很多非摩门教徒用户。但它避开了Craigslist有时臭名昭著的更具争议性的类别:个人广告、陪护广告和按摩服务广告。2012年,该公司也停止销售枪支。

「摩门教社区一直都是建立在社区周围,互相买卖,我想这肯定对我们有帮助。」与我交谈的几个人说,KSL分类广告感觉不那么“狡猾”,买家也没有Craigslist那么古怪。弗吉尼亚大学媒体研究学者拉娜·斯瓦兹说:“我并不奇怪,一个紧密联系的社区更喜欢使用一个映射到他们现有信任网络的在线市场。”。

拥有KSL的摩门教会的营利分支deset管理公司也拥有deset News,一份总部设在盐湖城的报纸。这不是在KSL分类广告的早期造成一些尴尬的竞争吗?

当我问Banz时,他表示异议。“挺有意思的,”他说,尽管他注意到KSL和deset News在不同的建筑中工作,当时独立运作。他真的不用担心。经过公司重组后,ksl . com和desertnews . com现在共用一栋大楼,甚至共用一个新闻编辑室——新闻和分类广告又一次并肩而坐。