花粉如何解决犯罪

2018-07-10 31

6月25日,在博斯腾鹿岛岸边的垃圾袋中发现了一具儿童遗骸。不清楚棚子死了多久,但有一些腐烂。调查人员估计,这名不明身份的女孩“Doe宝宝”大约4岁。现场发现的线索包括:儿童裤子和毯子上的花粉。

调查很快陷入僵局。波士顿警方联系了失踪被剥削儿童国家中心( NCMEC ),询问是否可能对证据进行花粉分析。在整个案件中充当调解人的NCMEC联系了美国海关和边境保护局的首席孢粉学专家安德鲁劳伦斯( Andrew Laurence )。孢粉学是对花粉和其他孢子的研究。

读完一个寒冷的案例后,我给劳伦斯打了电话: 1976年巴尔的摩县有一名妇女被谋杀,将近40年后,仍然没有身份证明。在树林草坪公墓附近发现的树林草坪Jane Doe已经窒息。这引起了我的注意:“多年来,巴尔的摩县警方已经对几个项目进行了分析,最近下令进行花粉分析,以缩小她的身份范围。“

据我所知,花粉分析是由休斯顿实验室的劳伦斯完成的。碰巧巴尔的摩的案子是禁区,但他可以谈谈自己的职业和孤独的从业者。他的话很有启发性。

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在2001年9月11日的袭击事件发生后,联邦政府与沃恩·布莱恩特进行了接触,正如他在最近的一封电子邮件中所说的那样,帮助“识别并找到涉案恐怖分子”。“德克萨斯AM大学孢粉学实验室主任布莱恩特是一个不寻常的人。他调查假冒蜂蜜的来源;他甚至在公元前1500年左右将第一个有记录的吻追踪到印度,他同意兼职为政府工作,并在2010年开始进行法医花粉研究,主要是非法毒品运输,也包括国土安全部抓到的“感兴趣的人”。

Bryants的工作非常成功,DHS需要一名全职的法医孢粉学专家。布莱恩特训练了他的学生安德鲁劳伦斯,他在2011年被美国海关和边境保护局录用,当时他还在读研究生,正在撰写论文。(美国海关和边境保护归国土安全部管辖。)

劳伦斯描述的这项工作令人难以置信。地球上有38万种不同的植物,每种都有自己独特的花粉类型。正如劳伦斯所说,“植物成分随你所处的位置而变化。即使同一种植物生长在不同的地区,每种植物的丰度也可能不同。例如,一个地方可以有70 %的松树、20 %的橡树和10 %的草,而另一个地方可以有40 %的松树、40 %的橡树和20 %的草。相同的植物,不同的成分。例如,他说,“在美国,随着东部林地向温带草原过渡,松树相对于其他植物的数量从东向西减少。“

每个地区都有自己独特的由这些植物产生的花粉印记。劳伦斯说:“想想看,这是一个地区的指纹。“而且是一个相对坚不可摧的指纹。即使你把衣服放在洗衣机里,也会留下花粉印。

非常诱人。法医孢粉学——利用花粉和孢子来解决刑事或民事案件——并不完全模糊,这是有道理的。它在犯罪秀上扮演了一个反复出现的角色(比如骨头);它对广为人知的对冰人奥兹的调查至关重要,甚至帮助波斯尼亚战犯定罪。作为一种调查工具,法医孢粉学已经证明了它的使用几十年了。

那么,为什么29岁的劳伦斯是美国唯一的全职花粉法医分析师?他好像没有什么需要帮助的。当被问到有多少起案件,从走私到杀人,他在美国海关和边防部门全职工作了三年半,劳伦斯说:“哦,天啊。数百?至少160。“

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最著名的法医孢粉学案件,劳伦斯认为是一个里程碑,是第一个。1959年,在奥地利,一名男子失踪,尽管没有尸体,但推定被谋杀。调查人员没有什么物证,但有一名嫌疑人穿着一双泥泞的靴子。据犯罪心理学和刑侦技术报道,当地一名孢粉学专家在靴子里发现了一个有两千万年历史的山核桃花粉化石,它来自奥地利不再生长的一棵树。但多瑙河上有一小块地方,花粉被吸收到了环境中。在得到这一信息后,犯罪嫌疑人透露了案情身体外露。

从那以后,法医孢粉学在英国,特别是在新西兰被执法部门所接受。达拉斯·米尔登哈尔,70多岁的白发新西兰人,是世界领先的法医孢粉学专家之一。1983年,米尔登哈尔因咨询失踪女学生基尔萨·詹森的案件而成名,并得到解决。

「我能够证明警方怀疑的一个人就是那个女孩失踪案的涉案人员。」此案在新西兰引起了广泛关注,警方将他用于其他案件。此后,米尔登哈尔在国际上处理了300至400起案件,从盗窃割草机到谋杀。30年来,他一直与科比和美国队密切合作帕特丽夏·威尔特郡——这一领域的所有巨人。

从美国的角度来看,新西兰人对花粉分析的接受令人印象深刻。美国在新西兰只使用花粉分析作为调查工具,还没有达到达贝特标准,但在法庭上可以作为证据。

但是法医孢粉学的长期前景并不乐观,因为资金很少。“这个资金问题相当严重,”miltenhall说。“我以前在新西兰一年大概有三四十个病例。如果我工作两三天,我现在很幸运。“这项工作很贵,所以只有在初步调查没有结果的情况下,孢粉学专家才会被请来。这很麻烦,因为理想的情况下,孢粉学家应该尽快收集样本,以避免污染。如果收集得太晚,有时是不可接受的。* * * * * * * * * *法医孢粉学可以说是自己成功的牺牲品。劳伦斯说:「我被大量的样本淹没了。」“我甚至无法接近于停留在美国海关及其成员所提供的东西之上。“而且没有一队雄心勃勃的法医孢粉学专家即将进驻国家犯罪实验室。孢粉学需要多年的训练。博士是行业标准,具有植物学、生态学、药理学的背景,根据你的专业,地质学是必需的。对于法医孢粉学,侧重于地理和气候学。

做了这么多工作后,毕业生往往会被金钱吸引。“大多数孢粉学家实际上是地质学家。他们为石油工业工作,”他说。“世界上一开始就没有很多孢粉学家,更不用说做取证了。“

Vaughn Bryant告诉我,一些联邦机构想要开发一个由电脑运行的“黑匣子”,其想法是“你可以从某样东西中放入花粉样本,宾果,黑匣子识别所有的花粉类型,并将信息发送给电脑进行解释……都在几分钟之内”。他说,到目前为止,美国政府已经花费了“几百万美元或更多”来发展这一项目。他给我发了电子邮件:

我从一开始就和不同的政府机构打交道,一开始我就提前告诉他们“这不行”。“尽管如此,他们仍在为这一理念投入资金。他们应该做的是培训更多像我这样的人做这种工作……

2012年,美国政府机构在华盛顿特区与包括国土安全部在内的处理毒品进口和恐怖主义问题的主要机构举行了会议。各机构一致认为有必要建立一个集中的花粉数据库。

第二年,我了解到政府拨款约400万美元来建立这个数据库。佛罗里达理工学院生物科学教授马克·布什被选为项目负责人,他有建立花粉数据库的经验。布希回忆说,从一开始,他就坚持认为数据库不应该只是图像的缓存。布希告诉我:「你有许多未知数和不确定因素。」“一是,那真的是正确的粮食吗?这个名字和谷物相符吗?花粉的来源是什么?“

布什说,人类收集的花粉——花粉参考收集在这一领域并不少见——无论是由收集者建造的,还是遗传的,都有潜在的问题。花粉粒的表面形态或大小甚至形状会随着花粉粒的装载量和时间的长短而变化。他说:「我们从五十年代、六十年代和七十年代收集的谷物中,有很多,这些谷物的体积可能几乎翻了一番。」“它们看起来有点像溺毙的尸体。它们臃肿光滑,看起来不新鲜。“

Bushs解决方案是标准化安装技术;他只用了一个协议。他还去了顶级草本植物馆,仅用标本馆的凭证制作材料。(这是它的工作提到:政府400万美元的经费不仅用于花粉采集和数据库建设;它还支付形态键和地理定位的广泛建模费用。布希说:「它不仅仅是一些花粉图片。」)

该项目目前处于三年期的第三年,2016年7月结束。他们拍摄了3300粒谷物——大部分来自近热带地区——并在数据库中进行了描述。目标是在资助期结束前积累4000粒粮食,最终积累1012 000粒粮食。

至于miltenhall,他告诉我有关于“利用电子手段自动识别和分类花粉”的论文问世。“但有一个重要的警告。他说:「以目前的进度,我们可以在下个世纪末的某个时候,以电子方式辨识花粉、蕨类孢子和真菌孢子。“

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9月份,部分由于劳伦斯的帮助,小Doe被命名为贝拉·邦德。一项调查显示,她的死因是腹部被拳打死。她的母亲雷切尔·邦德和母亲男友迈克尔·麦卡锡9月份被指控谋杀麦卡锡,邦德被指控事后从犯。两人均认罪,并将于十一月十九日出庭进行可能的案由聆讯。

劳伦斯继续处理其他案子,但这个案子还是和他在一起。他于7月份收到样品,并立即开始处理。“我把衣服样本抽真空了。我对头发进行了化学清洗,试图去除其中的花粉。”他回忆说。处理只花了一天时间。然后,他说:“有五六天的观察时间,我坐在显微镜前,数着并分析着花粉。“最后,他花了三四天的时间写和研究了这份报告,并把它寄给了NCMEC。

他发现花粉中含有多种雪松,这“在任何地方都不正常,尤其是在东北部”。只有黎巴嫩的雪松才能在那里生长。如果你有一个以上的类型,那就意味着它是由某人维持生命的,很可能是在植物标本馆或植物园。《波士顿环球报》报道说:“

”小多伊曾在新英格兰的松树和橡树间玩耍。

[的作品]他身上撒满了女贞树篱和黎巴嫩雪松的痕迹,它们不是土生土长的,但经常种植在郊区。混入花粉的烟尘告诉调查人员,她的周围是城市。在波士顿附近的某个地方,他们得出结论。

多亏劳伦斯,警方才发现孩子是本地人。他认为这个案子是他最自豪的成就:“看到最终结果的满足感,产生影响的满足感。“