苹果的HomePod为何会失败

2018-06-08 44

如果说苹果HomePod smart spheader正在失败的报道是准确的,那可能是因为苹果把扬声器部分钉住了,而不是“smart”部分。

广告digitames报告说,该公司已将每月50万份生产订单削减至20万份。

苹果公司在智能扬声器派对上迟到了。亚马逊回声在2014年11月出现,而HomePod在2018年2月发射。但这不是主要问题。苹果并不是智能手机、平板电脑或MP3类产品的第一个,它以明显更好的产品占据主导地位。它不是关于什么时候,而是关于为什么。苹果进入这些市场时,知道它必须而且能够带来一些改变游戏规则的东西。

这个术语不容易应用于家庭舱。扬声器设计得很好(当然),但从功能的角度来看,它不是智能扬声器的翻版。苹果可能会争辩说,设备中的音频技术代表了智能扬声器的创新,并补充说,研究显示,听音乐是设备的首要用途。

如果苹果对349美元的HomePod的“市场适应性”估计错误,可能是因为它高估了设备音频的重要性,而低估并因此低估了数字辅助功能。

Apple的确在HomePod中添加了一些重量级音频技术,以测量和定制其所在房间的声音。它把设备的“扬声器”部分固定在那里,而“智能”部分则是另一回事。扬声器数字助理功能( Siri )远远落后于其同行谷歌和亚马逊。苹果进入市场晚了,这才是真正伤害它的地方,因为Amazon Echo和Google Home已经在人们心中对一个聪明的演讲者应该做的各种事情设定了期望。

这就是苹果没有勾选所有复选框的地方。HomePod直接与Siri、苹果音乐、iTunes、HomeKit (控制连接的家庭设备)和icload集成。但是像Echos这样的大量第三方开发的技能并不存在。HomePod也不能打电话(没有iPhone )。它也无法区分不同的用户(苹果正在做这方面的工作)。也不允许Android手机用户通过标准蓝牙连接播放音乐。

广告与此同时,Googles Home和Amazons Echo设备在这些生态系统中发挥着更加重要的作用。谷歌对智能扬声器感兴趣的部分原因是希望将他们所包含的助手安置在尽可能多的客厅、厨房和浴室中。亚马逊希望消费者能够在家中的任何地方向市场发出语音指令。因为这些东西非常重要,Google和Amazon愿意让他们的智能扬声器相对便宜,实际上补贴了他们在家里的使用。

也许苹果公司认为HomePod是苹果音乐的一个重要前端(它已经让4000万付费用户丧命)。而且在HomePod上使用苹果音乐是一种高级体验。但是,与Google Homes 129美元或第二代亚马逊echo 100美元的价格相比,349美元的HomePods价格标签看起来没有太多补贴。Googles Home Mini和Amazons Dot都是50美元。

我有一个HomePod,我喜欢它。听起来远比回声或家好。我用它来控制电灯、开关和其他相连的家庭用品也是一个很好的体验。但我也在厨房里保留了一个Google主页,因为我很好地融入了Googles的生产力服务,我发现这个主页比主页更有助于拨打新闻、播客和随机网络事实。

即使销售数字是灾难性的,苹果也不会很快放弃HomePod。你可能会看到苹果既扩大了HomePod的效用,又降低了价格。毫无疑问,HomePod将很快支持多个用户帐户。苹果已经表示,多房间使用和双家庭立体声模式即将到来。我们也可能看到苹果电视更有趣的整合。也可能有一种叫做HomePod Mini的东西,外形较小,价格也较小。

考虑到时间和竞争,HomePod永远不会像iPhone和iPad那样成为类别杀手。也许苹果很乐意提供一个利基产品。也许HomePod会提醒苹果,自己的核心价值之一是赢得或留在家里。